Serp Marina

Les serps de mar o serps marines (Hydrophiinae) són una subfamília de serps verinoses de la família Elapidae. Habiten ambients marins durant la majoria o la totalitat de les seves vides. A pesar que van evolucionar d’avantpassats terrestres, la majoria estan àmpliament adaptats a una vida totalment aquàtica i són incapaces de moure’s, fins i tot a la terra, excepte en les espècies del gènere Laticauda, que conserven característiques ancestrals que permeten el moviment en terra encara que de forma limitada. Es troben en les aigües costaneres càlides de l’oceà Índic i el Pacífic. Totes tenen una cua en forma de rem i molts s’han comprimit lateralment els òrgans que els donen una aparença similar a l’anguila. A diferència dels peixos, no tenen brànquies i han de pujar a la superfície periòdicament per respirar, encara que poden aguantar fins a 5 hores.

Els adults de la majoria de les espècies que creixen entre 120 i 150 cm de longitud, amb els més grans, Hydrophis spiralis, aconseguint un màxim de 3 m

Els seus ulls són relativament petits amb una pupil·la rodona i la majoria tenen finestres del nas que se situen a la regió dorsal. Els cranis no difereixen significativament de les espècies de elápidos terrestres, malgrat la dentició és relativament primitiva, amb ullals curts i (amb l’excepció de Emydocephalus) així com 18 petites dents darrere del maxil·lar superior.

Són serps molt verinoses. No solen atacar tret que siguin provocades o se sentin amenaçades. Són més agressives durant el zel. El verí d’una serp de mar típica és de 2-10 vegades més potent que el d’una cobra. Els primers símptomes de la seva picada són dolor muscular, espasmos de mandíbula o dolor en l’extremitat mossegada. El contingut de neurotoxinas del verí causa somnolència, paràlisi respiratòria o visió borrosa