Peix Pedra

El peix pedra pertany a la família dels Synanceiidae, un grup de peixos verinosos, la picada dels quals pot ser mortal per als éssers humans. Es troben en gran nombre a les regions costaneres dels oceans Indus-Pacífic encara que també existeixen espècies en les costes de Florida i en el Carib. Austràlia és el lloc on més proliferen els peixos pedra però també es poden trobar a Filipines, Mar Roig, Maldives o Indonèsia.

Aquest peix compta amb tretze espines en l’aleta dorsal que injecten una quantitat de verí proporcional a la pressió que s’exerceix sobre ell. La picada causa un dolor insuportable i una enorme inflor. El seu verí s’estén ràpidament matant els teixits portant a feblesa muscular, paràlisi temporal i xoc, la qual cosa pot resultar en la mort si no es tracta urgentment.

Els peixos pedra viuen en aigües costaneres, a pocs metres de profunditat, perfectament camuflats simulant ser una roca o un tros de coral. La seva pell és grisa amb tons blancs, marrons, vermells o fins i tot grocs i verds, i compten amb petites protuberàncies al llarg del seu cos el que els dóna aquest aspecte de roca sota l’aigua amb algues o líquenes. Té una grandària mitjana de fins a 35 cm de longitud, encara que s’han trobat “monstres” de fins a 50 centímetres.

En general viuen en entorns rocosos o coralinos, sovint sota les roques o sortints, i és capaç d’enterrar-se sota la sorra ajudant-se dels seus grans i potents aletes pectorals. També pot sobreviure fora de l’aigua fins a 24 hores esperant al fet que pugi la marea per retornar-li al mar. Això augmenta el perill de ser picat per aquest peix ja que els banyistes poden trepitjar un d’aquests exemplars confonent-li amb una roca.

Els peixos pedra s’alimenten de peixos i crustacis. Quan una de les seves preses s’acosta nedant al peix pedra aquest obre la seva enorme boca i, a una vertiginosa velocitat similar a la del peix gripau, engoleix a la seva víctima, en mil·lisegons. Malgrat el seu potent verí aquest peix no és immune a altres depredadors naturals. Les espècies més grans de tauró com el tigre, el blanc o fins i tot ratlles s’alimenten d’ell. Els juvenils del peix pedra també són menjats per les verinoses serps marines. A Japó i Xina es menja aquest peix, que malgrat el seu aspecte i espines verinoses és considerat un manjar i bastant car. Se serveix com Sashimi i si vas un restaurant a Japó pregunta per Okoze, et serviran el peix més verinós del món.

Els peixos pedra no són perillosos si no són molestats o atacats, quan se senten amenaçats aixequen la seva aleta dorsal per prevenir l’atac.