medusa irukandji

La irukandji (Carukia barnesi) és una petita medusa de l’ordre Cubomedusae altament verinosa que habita en les aigües del nord d’Austràlia. Va ser documentada per primera vegada en 1952 per Hugo Flecker, qui la va cridar Irukandji pel poble aborigen que viu en les costes australianes prop de Cairns, lloc on es va produir el descobriment. El seu cos mesura solament 1,5 cm, però els seus tentacles aconsegueixen més de 80 cm de longitud. En l’actualitat hi ha 2 varietats de Irukandji, la Carukia barnesi pròpiament aquesta i la Dolent kingi.

La descàrrega dels cnidocitos de la medusa provoca un ràpid augment en la pressió sanguínia que pot desembocar una hemorràgia cerebral; també pot provocar paràlisi, maldecaps, nàusees, inquietud, sudoració, vòmits,i un fenomen psicològic que s’assembla a una sensació de mort imminent. Aquest conjunt de símptomes és anomenada «síndrome Irukandji». La síndrome és, en part, produït per l’alliberament de catecolamina. Part del cos pot ser infectada i necrosada per aquesta petita medusa.