Granota daurada verinosa

La granota dard daurada és considerada l’animal més verinós de la Terra. És una espècie única que mesura uns 5 centímetres i té verí suficient com per matar a deu homes adults. Els indígenes Emberá de Colòmbia van usar durant segles aquest poderós verí per untar les puntes dels dards que disparaven amb els seus cerbatanas, d’aquí el nom d’aquesta espècie.

Aquest amfibi de brillants colors és un dels més grans d’entre més de 100 espècies de granotes dard verinoses: la mitjana de longitud és dos centímetres i mitjà. Viuen en una petita àrea de la selva tropical de la costa del Pacífic de Colòmbia. Encara que és una espècie abundant, la destrucció de la selva tropical ha fet que formi part de les llistes internacionals d’espècies amenaçades.

El seu color, que varia entre el groc, taronja i verd pàl·lid, depenent de l’espècie, és deliberadament cridaner per protegir-se dels possibles depredadors, una tàctica anomenada coloració aposemática. Les granotes dard daurades verinoses mengen mosques, grills, formigues, tèrmits i escarabats.

Els científics no estan segurs de l’origen de la toxicitat d’aquestes granotes, encara que és possible que l’adquireixin a través del verí de les plantes que porten les seves preses. Les granotes dard daurades que són criades en captivitat i aïllades dels insectes del seu hàbitat natural mai desenvolupen el verí.

La recerca mèdica ha tractat de trobar usos medicinals del verí de la granota dard daurada. Ja han aconseguit desenvolupar una versió sintètica d’un dels seus components que pot ser un potent analgésico.