escarabat afrodisíac

ytta vesicatoria, coneguda popularment amb el nom de cantárida i també com a mosca d’Espanya o mosca espanyola, és un insecte coleòpter de la família Meloidae usat en medicina fins a principis del segle XX com vesicante. També es denominava «cantárida» al producte resultant de la dessecació de l’insecte i a la nafra que produïa en la pell dels malalts tractats amb ella, mitjançant pegats, per metges espanyols i d’aquí l’apel·latiu.

l insecte és de color verd maragda metal·litzat, la seva grandària de 12 a 22 mm de llarg i de 5 a 8 mm d’ample. Habita en ecosistemes càlids i subtropicales. A Europa, ben estesa a les seves regions meridionals. A Amèrica existeixen més de 250 espècies de la mateixa família. Viu sobre les plantes de les famílies Caprifoliaceae i Oleaceae: oliveres, saücs, freixes, àlbers, etc  el veneno També va ser usada com a abortiu, com a estimulant (ja que un altre dels seus efectes és el de produir insomni i una certa agitació nerviosa), i directament com a verí; en pols, barrejada amb el menjar, pot passar inadvertida.