Eriçó

Els eriçons (Erinaceinae) són una subfamília de petits mamífers coberts de pues; pertanyen a l’ordre Erinaceomorpha, encara que antigament eren considerats de l’ordre Insectivora, avui dia obsolet. Hi ha un total de 16 espècies d’eriçons dividides en cinc gèneres, l’únic eriçó que no pertany a aquests gèneres és l’eriçó gegant o també conegut com Erethizontidae .

Els eriçons habiten Europa, Àsia, Àfrica i han estat introduïts a Nova Zelanda. No hi ha eriçons endèmics d’Oceania, ni tampoc eriçons vius que siguin natius d’Amèrica del Nord. A Espanya viuen dues espècies, l’eriçó europeu i l’eriçó moruno, però en captivitat és molt freqüent l’eriçó orejudo. Els eriçons no han canviat molt durant els últims 15 milions d’anys. Com a molts dels primers mamífers han adoptat una vida principalment nocturna i una alimentació insectívora.

Físicament es caracteritzen per les seves pues, que són pèls buits farcits de queratina per donar-los rigidesa. Les espines no estan afilades com en el cas del puercoespín (no ha de ser confós amb aquest) ni tampoc es desprenen amb facilitat de l’animal.​No obstant això, durant el primer any de vida, els joves deixen anar les seves espines per reemplaçar-les per les quals tindran sent adults. En períodes llargs d’estrès o sota alguna malaltia també poden perdre-les.

Tenen cinc dits amb ungles llargues en les extremitats posteriors, mentre que en les davanteres tenen cinc dits amb ungles curtes. Això és a causa dels costums excavadors dels eriçons. Solament els eriçons de ventre blanc tenen quatre dits en les extremitats posteriors

Com tenen una mortalitat infantil molt alta, han refinat molt les seves tècniques de supervivència. Solament un de cada 100 exemplars arriba als cinc anys (adults) per atropellaments de cotxes i cortadoras de gespa, que maten milers a tot el món cada any. Contra això no poden fer gens, però sí contra el seu únic depredador, el teixó, que té les arpes prou fortes per obrir-ho quan està enrotllat.

No fa massa que se sap que l’eriçó europeu (Erinaceus europaeus) segrega una gran quantitat de saliva espumosa, l’escampa en el sòl i després es revuelca en ella per impregnar els seus prop de 500 pues. És que la seva saliva és verinosa? No, la que és tòxica és la pell del gripau que es mengen primer per poder fer això –els eriçons són immunes a moltes substàncies–. Alguns etólogos creuen que aquest comportament encara no està ben estudiat, ja que sembla que ni aquest verí ni la seva olor espanten als depredadors, i que pot ser un simple ritu de bany.