Dragon de Komodo

Encara que els mascles en general són de major grandària, no hi ha diferències morfològiques òbvies entre els sexes. Els joves són de color verd amb zones grogues i negres i els adults, amb un to opac i uniforme, de color marró a vermell grisenc. Els seus cossos robusts estan uniformement coberts d’aspres escates.​

És el llangardaix de major grandària del món, amb una longitud mitjana de dues a tres metres i un pes d’uns 70 kg.​ En la naturalesa, un adult mesura uns 2,5 m i pesa de mitjana uns 70 kg, encara que els espècimens en captivitat sovint pesen més. L’espècimen salvatge més gran conegut va mesurar 3,13 metres de longitud i va pesar 166 kg (inclosa el menjar sense digerir).​ A conseqüència de la seva grandària, són els superpredadores dels ecosistemes en els quals viuen.

La seva inusual grandària s’atribuïa generalment al gigantisme insular, ja que no hi ha altres animals carnívors que puguin ocupar el nínxol ecològic de les illes en les quals viuen. No obstant això, recerques recents suggereixen que la seva gran grandària s’entén millor com un vestigi aïllat d’una antiga població de grans varánidos que vivien a Indonèsia i Austràlia, la major part dels quals, juntament amb una altra megafauna, va ser descastadadesprés del seu contacte amb els humans moderns.​ S’han trobat a Austràlia fòssils molt similars a V. komodoensis de més de 3,8 milions d’anys d’antiguitat, i la seva grandària va romandre estable en Flores, una de les poques illes indonèsies on se li pot trobar en l’actualitat, des que aquesta illa (juntament amb les seves veïnes) van ser aïllades pels creixents nivells del mar fa uns 900.000 anys.

En 2009, els mateixos investigadors van publicar proves addicionals que demostraven que els dracs de Komodo posseeixen una mossegada verinosa. Les exploracions realitzades mitjançant imatge per ressonància magnètica d’un crani van mostrar la presència de dues glàndules de verí en la mandíbula inferior. En extreure una d’aquestes glàndules del cap d’un espècimen malalt terminal en el Zoo de Singapur, van comprovar que secretóun verí que contenia diverses proteïnes tòxiques diferents. Entre les funcions conegudes d’aquestes proteïnes s’inclouen la inhibició de la coagulació de la sang, baixada de la tensió arterial, paràlisi muscular i inducció a la hipotèrmia, la qual cosa conduiria a una commoció i pèrdua de consciència en les preses víctimes de la seva mossegada.​ Com a conseqüència d’aquest descobriment, l’anterior teoria que afirmava que els bacteris eren les responsables de les morts de les seves víctimes va quedar en dubte.