Cobra Reial

És una serp de gran mesura, amb una caputxa (pròpia de les cobres) no tan pronunciada com les cobres del gènere Naja. La seva coloració es perda u olivàcia, amb perxes ventalls d’un color més clar; les escames del cap estan orlades de negre.

Té una mida d’entre 3 i 4 m de longitud (mida màxima, cerca de 6 m), el que la fe en la serp verinosa més gran del món. El peso varia; un exemplar ben alimentat, de 4,7 m de longitud, pesa uns 12 kg.

El verí de la cobra reial es compon principalment de neurotoxines, però també conte compostos cardiotóxics i alguns altres. Els constituents tòxics són principalment proteïnes i polipèptids.

Durant una picada, el verí és forçat a sortir a través d’1,25 a 1,5 centímetres dels ullals de la serp. Les toxines comencen a atacar a la víctima en el sistema nerviós central. Els símptomes poden influir dolor agut, visió borrosa, vertigen, somnolència i paràlisis. L’enverinament avança a un col·lapse cardiovascular, i la víctima cau en un coma. La mort sigui, per a la insuficiència respiratòria.

Aquesta espècie és capaç d’injectar una gran quantitat de verí; la injecció d’una dosi pot variar entre 200 i 500 mil·ligrams, en promitje, i fins pot arribar als 7 ml. Però el verí és dèbil en comparació amb la majoria dels elápidos basades en DL50 en ratolins, encara pot ofrenar una picada que pot matar a un ésser humà debut a l’enorme quantitat de verí que l’injecta en una sola vegada. La mortalitat pot variar considerablement amb la quantitat de verí involucrada, normalment no mortal. D’acord amb un informe d’investigació del Departament de Toxicologia de la Universitat d’Adelaida, una picada no tractada té una mortalitat del 50-60% dependent de diversos factors, sobretot en els casos d’enverinament molt greus. La mort pot ocorri tan ràpid com 30 minuts després de ser picat per aquesta espècie. En Tailàndia, es beu una mescla d’alcohol i l’arrel de la cúrcuma de terra, el que s’ha demostrat clínicament que crea una forta resistència contra el verí de la cobra real i altres serps amb verí neurotòxic.

Habiten en zones tropicals i desèrtica del sud d’Àsia i Africà. És fàcil reconeixeries perquè despleguen una espècie de «caputxa» en la zona del cap quan estan irritades o en perill. Aconsegueixen fer això aplanant les vèrtebres del cap.