caravel·la Portuguesa

Amb aparença de medusa, la caravel·la és en realitat un organisme colonial els individus del qual s’especialitzen per mantenir viva la colònia. Es tracta d’una agrupació de hidroides que es divideixen el treball: el neumatóforo (part que sura o vés-la), els gastrozoides (digestió), dactilozoides (detecció i captura de preses, i defensa) i els gonozoides (s’ocupen de la reproducció).

Està formada per una vela gelatinosa d’entre 15 i 30 cm​ que li permet recórrer els oceans impulsada pels vents, les marees i els corrents marins, mentre que del cos central pengen nombrosos tentacles que li serveixen per atrapar a les seves preses i que estesos pot arribar a mesurar fins a 50 metres,​ encara que normalment tenen una extensió d’uns 10 metres.

Aquests tentacles estan proveïts de càpsules urticants denominades cnidocitos que poden paralitzar a un peix gran i afectar seriosament a l’ésser humà. Aquestes càpsules, davant l’estímul apropiat, alliberen un filament buit espiralado d’un únic ús anomenat nematocisto, que pot ser de diferents tipus: simples ventoses, prolongacions llargues dels tentacles que s’enrotllen al voltant de la presa, i pues o espines que poden injectar una toxina proteica que paralitza a la presa.

Els tentacles tenen per objecte embolicar a les preses i introduir-les en la boca fins a la cavitat gastrovascular, on comença la digestió.

La caravel·la portuguesa és un carnívor. Amb els seus tentacles que són verinosos, atrapa i paralitza a la seva presa. En general, captura petits organismes aquàtics com a peixos i plàncton.

Com a depredadors estan les tortugues babau i de carey ja que la seva pell és massa gruixuda perquè el verí de la picada li afecti.

El llimac de mar Glaucus atlanticus també s’alimenta de la caravel·la portuguesa igual que el caragol violeta Janthina janthina.

El polp manta és immune al verí de la Caravel·la portuguesa, i individus joves porten tentacles de Caravel·la portuguesa, presumiblement amb finalitats ofensives i/o defensius.

La dieta principal del peix lluna consta de meduses, però també pot incloure exemplars de caravel·la..

En l’ésser humà, el verí de la caravel·la portuguesa té conseqüències neurotóxicas, citotóxicas i cardiotóxicas, produint un dolor molt intens,i fins i tot s’han registrat casos de mort.