Aranya de Sidney

A més de ser peludes, grans i lletges, les aranyes de tela d’embut o aranya de Sídney (funnel web spiders), diplúridos del genero Atrax, dels quals es coneixen diverses espècies, entre elles Atrax formidabilis i l’encara més perillosa Atrax robustus, tenen males puces i, en veure’s amenaçades, s’encabriten alçant-se sobre les seves potes posteriors i mostrant els enormes i negres quelícers amb els quals esbocinen a les seves preses.

Quan ataca, s’agarra amb els seus forts i peludes potes a la víctima mentre li clava una vegada i una altra els ullals, durs com dagas i capaços de travessar l’ungla d’un peu; la mossegada és tan profunda, que costa treball arrencar l’aranya de la seva víctima. El seu verí és neurotóxico, i conté delta-atracotoxina, un inhibidor de les transmissions nervioses letal per als primats (els éssers humans som primats), encara que innocu per a gossos, gats i altres mamífers. La toxina comença a fer efecte en amb prou feines dos minuts, i si no s’aplica l’antídot, la mort, per parada respiratòria, es pot produir en menys de dues hores.